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美科学家提议在北极建大型抽水泵进行“造冰”运动

  【环球科技综合报道】据香港《文汇报》2月13日报道,全球暖化问题日益严重,在南北两极更为明显。科学家估计,夏季的北极冰冠会于2030年或以前完全消失。而针对北极冰层面积近年屡创新低的问题,亚利桑那州大学物理学家德施建议,在北极冰冠上兴建1000万座风力抽水泵,每逢冬天便将冰下的海水抽至冰面上,藉此加厚冰层,估计耗资5000亿美元(约人民币3.44万亿元)。德施认为,目前各地鼓励减少排放的呼吁效用有限,需提出更激进的方法处理海冰融化问题。

  据报道,德施2016年底在美国地球物理联盟期刊《地球的未来》上发表论文指,目前北极冰冠的厚度仅约2至3米,在全球暖化下日渐变薄,但他的计划预计可令冰层额外增加1米厚度。他表示,愈厚的冰层可持续愈久,减慢融化速度,避免冰层夏天融化时衍生的危机。

  德施的计划在原理上非常简单。其论文指出,由于北冰洋温度只比一杯冰水稍冷,在海水冰点较低下,海冰一般是因海面冷空气造成,但当海面结冰后,便会在海水与冷空气之间形成屏障,使冰层下海水较难结冰。因此德施提出将海水抽到冰层表面,令海水直接接触冷空气并结冰。但该计划仍有很多难关,包括风力抽水泵本身要耗用大量钢铁,且每个可能重达10吨,不能轻易放在冰层上。

  实际上,除德施的计划外,也有科学家提出方法减少北极冰层融化的影响,例如在冰层喷洒气雾剂以将太阳辐射反射至太空,或用海水在北极大气层制造云层反射阳光。虽然这些建议的可行性普遍成疑,但已反映出冰层融化的严峻情况:目前地球升温幅度较气候模型预期快1倍。科学家估计,夏季的北极冰层会于2030年前完全消失。而美国国家降雪及冰层数据中心上周公布的资料显示,1月北极海冰的覆盖范围仅1338万平方公里,为有数据38年以来最低的1月纪录,面积较去年同期减少26万平方公里,更较长期平均减去多达126万平方公里。

  一旦北极冰层全面融化,影响将遍及人类及自然生态,例如采矿、采油及旅游业等各种商业活动将进驻北极冲击当地原住民生活方式,而北极熊及海豹的生存环境亦会备受威胁。更甚者,北极与中纬地方的温差减少,北极冷锋将南下、令大西洋风暴期更长,波及高纬度人类生活。